Reflector solar

Vaso en reflector

El agua contenida en el vaso está hirviendo y no está sobre una flama ni sobre un calentador eléctrico. ¿Sabes qué la calienta?

Reflector con niña

El Sol calienta el agua del vaso. El vaso está en la posición justa de un reflector con forma de plato.

El plato tiene un perfil con la forma de una curva llamada parábola. Las superficies reflectoras parabólicas tienen la propiedad de concentrar la radiación.

Rayos en reflector

La radiación llega desde el Sol y la superficie reflectora del plato la concentra en una pequeña región alrededor de un punto llamado foco.

La radiación infrarroja es absorbida por el agua situada en esa región y su temperatura aumenta.


¡Hazlo, es fácil! Aquí verás cómo hacer el reflector solar.


Lo que hace el reflector solar

Una vez que tengas tu reflector hay que saber usarlo.

¡Ojo aquí!

¡Cuidado con el Sol! Nunca mires hacia el Sol, su radiación daña los ojos. La luz reflejada por el plato es también muy intensa y puede causar daño. Es recomendable que uses lentes para el Sol y aún así no te quedes mirando los reflejos.

¿Cómo saber cuándo está bien orientado el plato?

No es necesario deslumbrarse al mirar la superficie reflectora.  La sombra del objeto situado en el foco debe quedar justo en el orificio del fondo. Si observas la sombra del plato en el piso, el orificio se ve como si estuviera tapado:

Sombras reflector

En la primera foto el reflector no está bien orientado, en la segunda el objeto que está en la región del foco tapa la luz.

Lata en foco

El agua tarda en hervir en el vaso. Si en vez de vaso usas una pequeña lata, como las de leche condensada, pintada de negro mate, puedes hacer que un poco de agua, como una cucharada, hierva después de dos minutos de estar en el foco del plato.

Lata con agua hierve

Aquí puedes ver la ebullición del agua en el fondo de la lata. La lata se ha fijado con alambres de clip y cinta adhesiva.

Malvavisco

Un malvavisco no llega a tostarse, pero sí se calienta hasta hacerse viscoso.

Malvavisco viscoso

¡Y sabe diferente!

Termómetro

Un termómetro situado en el foco llegó a medir una temperatura mayor a 180 grados Celsius.

¿Qué más puedes hacer en ese sitio caliente?


No sólo es un calentador

Refleja luz

Si sitúas una lámpara pequeña en el foco del reflector, la luz sigue el camino inverso a la del Sol. El reflector puede usarse como un faro para dirigir un haz de luz a lo lejos.

Reflector de lámpara

Cada gajo refleja la luz y si observas de lejos verás una línea luminosa en cada gajo.

¿Por qué solamente una línea y no se ve iluminada toda el área del gajo?